Radiografía de un latigazo cervical mostrando una pérdida de la lordosis fisiológica. By Eigen waark, Jmarchn.

El esguince cervical o síndrome de latigazo (whiplash) es el resultado de una lesión combinada entre extensión/flexión de los tejidos blandos de la columna cervical, que ocasiona lesión de ligamentos con estiramiento de los músculos de la columna debido a mecanismo de aceleración y desaceleración de energía transmitida al cuello.

Factores de riesgo.

Los factores de riesgo en el esguince cervical son:

  • Sexo femenino.
  • Adolescente.
  • Antecedente de dolor de cuello.
  • Alcance con proyección en el automóvil.

Los factores que indican pronóstico desfavorable para recuperación después de un esguince son:

  • Factores personales:
    • Sexo femenino.
    • Edad (adultos mayores).
    • Trabajos de medio tiempo.
    • Ser cuidador de personas.
    • Eventos estresantes de la vida.
  • Factores relacionados con accidentes:
    • Limitación de los grados de movilidad del cuello.
    • Traumatismo cráneo encefálico preexistente.
    • Haber estado viajando en autobús o en camión.
    • Haber sido pasajero.
    • Haber movido el vehículo de colisión.
    • Golpe frontal o lateral.
    • Preexistencia de síntomas, como cefalea.
    • Consecuencias iniciales severas, como gran intensidad de dolor de cuello, cefalea, o cambios en la función física o cognitiva.

Historia clínica y exploración física.

Se deberá clasificar el esguince cervical. La clasificación canadiense dada por el Task Force de Quebec otorga gradación del 0 al IV, a la sintomatología siguiente:

GRADOSINTOMATOLOGÍA
0Asintomático.
IDolor cervical, espasmo muscular, no signos físicos.
IIRigidez, dolor localizado.
IIISíntomas, signos y clínica neurológica.
IVLesión ósea, fractura/luxación.

Para la evaluación neurológica se debe investigar la presencia de lesión neurológica, de acuerdo a con los siguientes datos:

  • Lesión neurológica nivel C-5: debilidad del deltoides, disminución o ausencia del reflejo bicipital y disminución de la sensibilidad de cara externa del hombro y brazo.
  • Lesión neurológica nivel C-6: debilidad de los extensores de la muñeca y disminución de la sensibilidad del antebrazo, pulgar y dedo medio.
  • Lesión neurológica nivel C-7: debilidad de los flexores de muñeca, con reflejo del tríceps disminuido e hipoestesia del dedo medio.
  • Lesión neurológica nivel C-8: debilidad de los flexores de los dedos, alteración de la sensibilidad de la mitad distal del antebrazo, de los dedos anular y meñique.

Un esguince cervical se considera agudo si tiene una duración menor a 12 semanas, y crónico si es mayor a esta.

Estudios de imagen.

No se debe realizar de forma indiscriminada radiografías de columna cervical, a excepción de cuando se sospeche luxaciones o fracturas (déficit neurológico).

Tratamiento.

Metas de tratamiento de acuerdo a cada fase.

  • Fase I: del inicio a los 4 días, reducir dolor, disminución de cargas.
  • Fase II: de 4 días a 3 semanas, se incrementará la actividad del paciente y el manejo de cargas se aumentará en forma gradual.
  • Fase III: de 3 a 6 semanas, se continuará incrementando actividad física y manejo de cargas.
  • Fase IV: de 6 semanas a 3 meses, si su recuperación se ha retrasado se deberá continuar incrementando la actividad física y manejo de cargas, hasta alcanzar su máxima capacidad funcional.

Los esguinces grado I y II inician tratamiento en primer nivel mientras que los grados III y IV se deben enviar a segundo nivel.

Tratamiento no farmacológico.

Los ejercicios activos y el estiramiento de los músculos del cuello y de la escápula son más efectivos que la inmovilización con collarín o el reposo.

La manipulación está contraindicada en el esguince grado III.

El tratamiento no farmacológico se basa en seis recomendaciones:

  1. Aplicar crioterapia en las primeras 48 horas posteriores a la lesión.
  2. Después de 48 horas de la lesión, iniciar la aplicación de calor superficial con bolsa de agua, cojín eléctrico o rayos infrarrojos en la zona afectada, durante 20 minutos para obtener los beneficios de la termoterapia: vasodilatación, relajación muscular, disminución del dolor.
  3. Reposo relativo.
  4. Dieta normal sin irritantes.
  5. Establecer comunicación con el servicio de rehabilitación para proporcionarle al paciente una sesión de enseñanza, acerca de las medidas de higiene postural de columna.
  6. Enseñar al paciente los siguientes ejercicios terapéuticos que debe realizar tres veces al día, 10 veces cada uno:
    • Cuello: movilizar activamente la cabeza en flexión, extensión lateral (acercar la oreja al hombro) y rotación (mover la cabeza hacia la derecha y hacia la izquierda).
    • Hombros y extremidades superiores: elevar los hombros, flexión, extensión, abducción y aducción de las extremidades superiores.

Tratamiento farmacológico.

El tratamiento que debe indicarse son analgésicos simples (AINES).

  • Naproxeno más paracetamol.
  • Piroxicam más paracetamol.
  • Diclofenaco más paracetamol.
  • Agregar ranitidina en caso de enfermedad ácido péptica.

Con información de: Atención del paciente con esguince cervical en el primer nivel de atención. México: Secretaría de Salud; 27/Marzo/2014.

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Médico Cirujano y Partero, Residente de Psiquiatría. Tengo mi propia frase, aunque todos somos dueños de las palabras: “Al final del día, es igual de respetable si miras al cielo en busca de Dios, de las estrellas, o ambos.”