Se define como el fallecimiento de un niño o niña menor de un año, con historia, examen físico y autopsia normales, en las cuáles no se ha podido establecer una causa definitiva de muerte conocida.

Presenta mayor incidencia entre los dos y cuatro meses de edad.

Los factores de riesgo se pueden clasificar en:

  • Dependientes de la madre.
    • Adolescentes.
    • Control prenatal.
      • La NOM-007-SSA2-1993, para la atención de la mujer durante el embarazo, parto y puerperio y del recién nacido, recomienda mínimo cinco consultas prenatales:
        • 1°: Primeras 12 semanas.
        • 2°: Entre las 22 y 24 semanas.
        • 3°: Entre las 27 y 29 semanas.
        • 4°: Entre las 33 y 35 semanas.
        • 5°: Entre las 38 y 40 semanas.
    • Información recibida sobre el síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL).
    • Lactancia materna (es protectora).
    • Nivel de escolaridad (secundaria o menor) y socioeconómico bajos.
    • Tabaquismo.
  • Ambientales.
    • La posición prona al dormir se asocia a SMSL.
      • Se recomienda colocar al lactante en posición supina al dormir.
    • Compartir el lugar donde duerme el lactante.
      • No debe dormir acompañado, pero sí dentro del mismo cuarto de los padres o cuidador con vigilancia durante el periodo de sueño.
    • Dormir sobre superficie no firme y con accesorios sueltos.
      • Evitar colocar sábanas o cobertores pesados dentro de la cuna.
      • Mantener una temperatura ambiental templada.
      • Enseñar a sacar el aire después de alimentarlo para evitar la regurgitación durante el sueño.
      • No dejar sólo al lactante durante la alimentación con biberón.
      • Las superficies blandas y dormir con accesorios incrementan hasta cinco veces el riesgo de SMSL, independientemente de la postura.
    • Uso de chupete.
      • El uso de chupón durante el sueño se relaciona con menor riesgo de SMSL.
    • Ambiente expuesto a humo de tabaco.
  • Del niño/a.
    • Sexo masculino es factor de riesgo para SMSL.
    • Edad entre 2 y 3 meses.
    • Antecedente de hermanos fallecidos por el SMSL.

Es la primera causa de muerte en lactantes en países desarrollados.

De acuerdo a la Secretaría de Salud (2013) el SMSL se presenta en dos de cada mil lactantes, usualmente entre la cuarta y decimosexta semana de vida, con mayor prevalencia durante los meses de invierno, en recién nacidos varones de bajo peso al nacer.

En México, las cinco principales causas de muerte reportadas en el año 2013 en menores de un año son:

  1. Afecciones originadas en el período perinatal.
  2. Malformaciones congénitas, deformidades y anomalías cromosómicas.
  3. Influenza y neumonía.
  4. Accidentes.
  5. Enfermedades infecciosas intestinales.

A pesar de la importancia reportada en la bibliografía, este fenómeno no figura entre las principales causas de mortalidad infantil en nuestra población.

La postura del lactante en la cuna es el principal factor de riesgo modificable. El decúbito prono durante el sueño se ha asociado fuertemente con el SMSL en múltiples estudios.

La posición supina en el sueño no aumenta el riesgo de atragantamiento y aspiración en el lactante, incluso los que tienen reflujo gastroesofágico.

No hay evidencia de que colocar a los lactantes en decúbito lateral durante las primeras horas de vida, favorezca la eliminación de líquido amniótico y disminuya el riesgo de aspiración.

Con información de: Intervenciones de enfermería para la prevención del síndrome de muerte súbita del lactante en el primer nivel de atención. Resumen de evidencias y recomendaciones. Guía de práctica clínica de enfermería. México: Secretaría de Salud CENETEC, 2016.

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Médico Cirujano y Partero, Residente de Psiquiatría. Tengo mi propia frase, aunque todos somos dueños de las palabras: “Al final del día, es igual de respetable si miras al cielo en busca de Dios, de las estrellas, o ambos.”

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