La otitis externa aguda (OEA) es la inflamación difusa del canal auditivo externo que puede involucrar el pabellón auricular o la membrana timpánica, ocasionada por una infección secundaria a la ruptura de la barrera mecánica que proporciona el cerumen en presencia de aumento de la temperatura y humedad.

El conducto auditivo externo es una cavidad de autolimpieza en la que las capas de cerumen migran lateralmente hasta exteriorizarse.

Otitis externa. By Klaus D. Peter, Gummersbach, Germany.

Los factores involucrados en la aparición de OEA son:

  • Alteración del pH ácido del conducto auditivo por exposición al agua
  • Limpieza agresiva
  • Depósitos de jabón
  • Gotas alcalinas
  • Trauma local con uñas o cotonetes
  • Autolimpieza
  • Irrigación
  • Auxiliares auditivos y audifonos

Si se practica la natación se recomienda acidificar el conducto auditivo antes y después de nadar (puede ser con gotas de vinagre blanco) y secar el conducto auditivo con secadora de cabello.

Los agentes etiológicos más frecuentes son Pseudomonas aeruginosa y Staphylococcus aureus.

 

La OMA presenta inicio rápido de signos y síntomas de inflamación del canal auditivo.

El diagnóstico es clínico y requiere exploración otoscópica, considerar ante los siguientes datos:

  1. Inicio rápido de la sintomatología (< 48 horas)
  2. Síntomas de inflamación del conducto auditivo:
    • Otalgia severa con irradiación témporomandibular y craneofacial
    • Prurito o plenitud óticas
    • Dolor mandibular
    • Disminución auditiva
  3. Signos de inflamación del conducto auditivo:
    • Hipersensibilidad del trago o pabellón auricular
    • Eritema y edema difuso del conducto auditivo externo
    • Otorrea (puede o no estar presente), eritema de la membrana timpánica, celulitis del pabellón auricular y piel adyacente así como linfadenitis regional.

 

Tratamiento

Se recomiendan gotas óticas que contengan ácido acético con esteroide y antibiótico tópico.

Si es posible conseguir preparados óticos con ácido acético se recomienda aplicar de 5 a 10 gotas de vinagre blanco de uso comestible (ácido acético) en el conducto auditivo externo, cada 8 horas durante 7 días. Administrar junto con antibiótico.

El tratamiento estándar es la combinación de neomixina, polimixina B e hidrocortisona o fluocinolona, 5 gotas cada 8 horas durante 7 días. No se indican en caso de que la membrana timpánica esté perforada.

Durante el tratamiento se recomienda ocluir el oído afectado con algodón durante el baño y después mantenerlo ventilado. Abstenerse de utilizar dispositivos auriculares y deportes acuáticos.

Si hay dolor leve a moderado se recomienda acetaminofen 500 mg v.o. cada 8 horas en combinación con naproxen 250 mg v.o. cada 12 horas durante 3 días. Si el dolor es intenso se sugiere indicar dextropropifeno 65 mg v.o. cada 8 a 12 hroas durante las primeras 24 horas y durante máximo 48 horas.

Para el tratamiento no se recomienda tratamiento antibiótico vía oral ni analgésico tópico. Los antibióticos tópicos pueden alcanzar una concentración tisular hasta 1000 (mil) veces más alta que la que se alcanzaría con su administración sistémica.

Los antibióticos sistémicos se reservan para los siguientes casos:

  • Falla al tratamiento tópico
  • Celulitis que incluya el pabellón auricular
  • Perforación timpánica

A severe case of otitis externa. By James Heilman, MD.

Indicar al paciente que acuda a urgencias si aparece alguno de los siguientes datos de alarma:

  • Incremento de dolor o ausencia de mejoría después de 48 a 72 horas de tratamiento
  • Eritema y edema con celulitis del pabellón auricular
  • Aumento de la hipoacusia o de la plenitud ótica
  • Fiebre

Se programa cita al paciente 10 días después de iniciado el tratamiento para valorar si se resolvió el cuadro o se envía a otorrinolaringología.

 

El otorrinolaringólogo se encargará de las siguientes situaciones:

  • OEA con detritus celulares, tapón de cerumen, cuerpo extraño u otorrea que ocasiones obstrucción del conducto auditivo e impidan visualizar la membrana timpánica.
  • Perforación de la membrana timpánica
  • Dolor intenso que no mejore con tratamiento médico después de 48 a 72 horas.
  • Celulitis periaricular
  • Falla al tratamiento tópico

 

En caso de requerir incapacidad será de 1 a 3 días. Si trabaja en actividades acuáticas será de 10 días.

 

Con información de: Diagnóstico y Tratamiento de la Otitis Externa Aguda en Adultos. México: Secretaría de Salud, 2011.

 

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Médico Cirujano y Partero, Residente de Psiquiatría. Tengo mi propia frase, aunque todos somos dueños de las palabras: “Al final del día, es igual de respetable si miras al cielo en busca de Dios, de las estrellas, o ambos.”

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